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Le prépuce sacré

Le prépuce sacré

Quand j'ai entendu parler pour la première fois de Sanctum Praeputium Je pensais en fait que c'était une blague inventée par un médiéviste. Apparemment, certains médiévaux le pensaient aussi!

Les reliques ont joué un rôle important dans le christianisme médiéval. Les restes physiques des saints et des figures saintes étaient considérés comme une partie essentielle de la foi, offrant une connexion puissante avec le ciel. Comme l'écrivait un moine du XIIe siècle, «le pouvoir divin agit à travers des choses qui ont été consacrées par l'usage et le contact avec les mains» des saints. Ils étaient souvent utilisés pour effectuer des guérisons miraculeuses et pouvaient être mis en évidence lors de pourparlers de paix entre rivaux.

Les reliques pouvaient être des objets fabriqués par l'homme, tels que des manteaux ou des chaussures, ou elles pouvaient être les parties du corps des saints eux-mêmes - une dent, une main ou même une tête - la tête de Jean-Baptiste était particulièrement populaire. Il y avait une demande intense de la part des églises d'avoir autant de reliques que possible, le plus important sera le mieux, car elles attiraient des fidèles avides comme les touristes aujourd'hui. Certaines églises et monastères répertorieraient des centaines de reliques dans leur collection. Le commerce de ces biens sacrés entraînerait de nombreuses fraudes, vols et pillages - la conquête de Constantinople lors de la quatrième croisade a vu une grande partie des reliques de la ville être emportées vers l’Europe occidentale.

Les reliques les plus importantes étaient celles associées à Jésus-Christ - comme la Vraie Croix sur laquelle il est mort ou le lait maternel de Marie. Cependant, comme on disait que Jésus montait au ciel avec son corps, il ne pouvait plus rester aucun de ses propres restes corporels - à l'exception peut-être de ceux qu'il a laissés avant d'être tué, comme son sang ou ses ongles.

Tout cela nous amène à l’histoire de la circoncision de Jésus, que l’Église catholique romaine a célébrée huit jours après sa naissance le 1er janvier. Suite au rite juif, Jésus a été circoncis, ce qui laisse la question de ce qu'il est advenu de son prépuce.

Très peu d'articles ont été écrits sur le thème du Saint Prépuce, en partie parce qu'en 1900, l'Église catholique romaine a menacé d'excommunier quiconque le ferait. Cependant, Robert Palazzo a courageusement fait ses recherches et son article «La vénération du (des) prépuce (s) sacré (s) de l'Enfant Jésus: une analyse documentaire», »offre quelques détails intéressants sur cette relique. Il note que les évangiles apocryphes, tels que le Le premier évangile de l'enfant Jésus, qui a été écrit quelque temps avant le 6ème siècle, décrivait comment le prépuce était conservé et transmis de génération en génération.

Au XIe siècle, plusieurs églises en Europe expliquaient qu’elles avaient le prépuce - l’histoire allait souvent à peu près comme ceci - la mère de Jésus, Marie, gardait le prépuce, ainsi que le cordon ombilical, et l’a ensuite donné à Marie-Madeleine. On avance alors de plusieurs siècles jusqu'à l'époque de Charlemagne, lorsqu'un ange a donné la relique à l'empereur. De là, il est allé à cet endroit ou à cet endroit, y compris à Rome. En 1421, elle fut même envoyée à Catherine de Valois en Angleterre, afin qu'elle apporte la chance (et une grossesse) à son mariage avec Henry V.

Palazzo a pu trouver au moins 31 églises en Europe qui prétendaient avoir le Saint Prépuce à un moment donné au Moyen Âge, y compris celles de Paris, Anvers, Bologne, Compostelle et Toulouse.

Pendant ce temps, on peut également lire beaucoup de commentaires théologiques sur la question de savoir si le Saint Prépuce peut être réel ou non, en grande partie négatif. Par exemple, Anastasius Sinaita, un écrivain du septième siècle, a commenté:

On peut être sûr que lui, s'étant volontairement soumis à l'acte de circoncision, aura gardé son prépuce, pour qu'il puisse être restauré dans son corps après sa résurrection, lui permettant ainsi de monter vers son père céleste avec un corps parfait, entier et intact.

Le réformateur tchèque John Hus (1369-1415) a ajouté: "Enseigner que le prépuce du Christ survit est tout aussi insensé que d'enseigner que la tête du Christ survit, coupée de son corps."

Pendant ce temps, la mystique Catherine de Sienne a écrit dans ses lettres qu'elle avait obtenu une alliance de Jésus qu'il avait fabriquée à partir de son prépuce. Une histoire encore plus étrange a été racontée par Agnes Blannbekin (1244-1315), qui a révélé à son confesseur:

Elle se mit à penser au prépuce du Christ, où il pouvait se situer… Et voici, bientôt elle sentit avec la plus grande douceur sur sa langue un petit morceau de peau comme la peau d'un œuf, qu'elle avala. Après l'avoir avalée, elle sentit à nouveau la petite peau sur sa langue avec douceur comme avant, et de nouveau elle l'avala. Et cela s'est produit une centaine de fois.

Toute l'affaire a même été portée devant le pape Innocent III, à qui on a demandé de décider si le prépuce et le cordon ombilical étaient ou non une véritable relique. Le Pape a répondu: «Plutôt que de tenter des réponses irréfléchies à de telles questions, il vaut mieux qu'elles soient entièrement laissées à Dieu.» Cela semble être la ligne que la papauté a prise depuis, bien que l'idée a été critiquée et moquée par les protestants, le Saint Prépuce a été progressivement caché et non parlé par l'église.

Le dernier endroit connu pour avoir montré publiquement le prépuce était le village italien de Calcata, qui se trouve à 30 miles au nord de Rome. Les habitants ont affirmé que la relique était là depuis 1527 et que chaque année, le 1er janvier, elle serait sortie de l'église locale et défilée. Puis en 1983, il a mystérieusement disparu, pris dans une boîte à chaussures sous le lit du prêtre. De nombreux habitants pensent que c'est le Vatican qui a emporté leur précieuse relique. Elle a cependant mis fin à l'une des histoires les plus étranges du christianisme médiéval.

Sources:

Robert Bartlett, Pourquoi les morts peuvent-ils faire de si grandes choses? (Princeton University Press, 2013)

David Farley, "Fore Shame: Le Vatican a-t-il volé le prépuce de Jésus pour que les gens se taisent à propos du pénis du sauveur?Magazine d'ardoise (Décembre 2006)

Charles Freeman, os sacrés, Holy Dust: Comment les reliques ont façonné l'histoire de l'Europe médiévale (Yale University Press, 2011)

J.J. Mattelaer; R.A. Schipper et S. Das, «La circoncision de Jésus-Christ», Le journal de l'urologie, Vol.178: 1 (2007)

Robert Palazzo, «La vénération du (des) prépuce (s) sacré (s) de l’enfant Jésus: une analyse documentaire», Europe multiculturelle et échanges culturels au Moyen Âge et à la Renaissance, éd. James P. Helfers (Brepols, 2005)

Image du haut: Représentation de la circoncision de Jésus vers 1500


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